Aloitussivu koirista

Koira on ollut ihmisen lähellä jo kymmeniä vuosituhansia

Jo kauan sitten, kun Homo Sapiens tuli alas puusta ja löysi vaimon ja perusti perheensä aluksi luolaan, tuli koirasta ihmisen ensimmäinen uskollinen ystävä noin neljäkymmentä tuhatta vuotta sitten. Tämä johtui varmasti siitä, että ennen muinoin villi koira haistoi ihmisen grillaaman villiriistan herkullisen tuoksun, varsinkin, kun se käristyi hitaasti vartaalla nuotion yläpuolella. Utelias villikoira hivuttautui lähemmäksi ihmisten asumusta ja ruuanlaittopaikkaa, jonka ympärille oli viskelty luita, joissa oli vielä jäljellä hieman kypsää lihaa ja makoisaa ydinluuta.

Kesytetty koira on ollut ihmisen avustaja, seuralainen, lemmikki ja vahti. Tänä päivänä koiria käytetään myös metsästyksessä, kuten lintukoiria, joita muun muassa Suomen pystykorva edustaa. Niitä esitellään koiranäyttelyissä ja ne saavat pisteitä ominaisuuksiensa perusteella.

Miten villikoira kesytettiin

Alkuihminen huomasi koiran nuotiopaikkansa lähistöllä ja ei häätänyt sitä pois jousellaan ja nuolillaan tai keihäällään ja alkuihmisen vaimo ei kiljunut kauhusta ja viskellyt kiviä koiraa kohti. Niinpä luut pian hävisivät yöllä nuotiopaikan ympäriltä ja alkuihminen tarkoituksellisesti jätti koiralle entistä isomman ja houkuttelevan luun lähes ihmisen asumuksen juureen. Villi koira tuli maata viistäen alkuihmisen eteen, katsoi anovasti ja kääntyi selälleen ikään kuin se antautuisi. Villimies heitti luun koiran eteen ja äkkiä koira nappasi luun ja luu suussaan ampaisi metsikköön kaluamaan luutaan. Tämä toistui useaan kertaan ja koira huomasi, ettei villimies ärjynyt tai heittänyt koiraa millään. Lopulta koira kalusi luuta ihmisen edessä ja syötyään jäi nuotion hiilloksen luokse lepäämään.

Alkuihmisen asumusta saattoi lähestyä petoeläin, esimerkiksi kettu, joka oli myös kiinnostunut luista ja villi-ihmisen lapsista, nehän olisivat oivaa saalista ketunpesässä oleville ketunpoikasille. Koira haukkui varoitukseksi ihmisille, murisi uhkaavasti ketulle ja ajoi ketun pois. Villi-ihminen oli tyytyväinen ja heitti villikoiralle lisäluun ja siitä asti villikoira oli muuttunut kesyksi ja se alkoi vahtia villi-ihmisten luolan suulla, ettei mikään uhkaisi perhettä. Tämä tarina on jossain muodossa esiintynyt Rudyard Kiplingin teoksessa Alkutarinoita, jossa kuvaillaan, miten eläimet kesyyntyivät.

Koira on nisäkäs ja kuuluu selkärankaisiin eläimiin. Koiralla on neljä jalkaa, joissa on tassut, yleensä häntä, ruumis, kaula ja pää, jossa on kuono, kaksi silmää sekä kaksi korvaa. Koiralla on erittäin hyvä hajuaisti ja se on huomattavasti tarkempi kuin ihmisen hajuaisti. Nykyään koiria on jalostettu jopa liiaksi, niin että niiden geeniperimä on heikentynyt. Pitkälle jalostetuilla koiraroduilla voi olla vakavia perinnöllisiä sairauksia, joita ei alkukoiralla ollut. Kesykoira on latinalaiselta nimeltään Canis lupus familiaris, joka tarkoittaa koiraa sudesta kesytettynä. Tänä päivänä kaupunkikoirilla tulee olla ulkoilumahdollisuuksia ja koiratarhoja on perustettu lähes jokaiseen kaupunginosaan. Niiden siivoaminen kuuluu koirien ulkoilutarhan käyttäjälle. Jokaisen koiranomistajan on noukittava biojätepussiin koiransa jätökset ja laitettava se sille varattuun biojätepönttöön.

Koira elää enintään viisitoistavuotiaaksi. Ne eivät näe lähelle kovin hyvin paitsi niiden pimeänäkö on parempi kuin ihmisellä. Koira eivät yleensä syö samaa ruokaa kuin ihminen. Yleensä koirat saavat tuoreita kotieläinten luita kaluttavaksi tai eläinkaupasta tehtyjä puruleluja, jotka hoitavat koiran hampaita. Niille tarjoillaan valmista tehdastekoista koiranruokaa kuivattuna, johon lisätään vain puhdas vesi. Entisaikaan koiralle annettiin teurastusjätteitä tai ruuantähteitä. Koiran vatsa ei siedä monia ruokia, jotka soveltuvat ihmiselle, siksi koiranomistajan tulee tarkkaan selvittää koiralle soveltuva ruokavalio. Koira ei saa olla liian lyhyesti kytkettynä, vaan sillä tulee olla juoksunaru tai oma koiratarha. Koiran kaulapannan tulee olla riittävän leveä, valmistettu laadukkaasti esimerkiksi nahasta ja siinä tulee olla vahvikkeita ja talutushihnalle sopiva metallinen rinkula. Kaulapanta ei saa kuristaa koiraa eikä kiristyä liiaksi talutuksen aikana eikä tarttua esimerkiksi oksiin. Koirankopin tulee olla talvilämmin ja siisti. Koiralla tulee olla puhtaat ruokailuastiat. Koira tulee rokottaa, madottaa ja mikrosiru laitetaan ihon alle tunnistamista varten. Jalostettuja koiria rekisteröidään kilpailuja ja siitokseen. Koirien tappelukilpailut, joissa lyödään vetoa, mikä koira voittaa, ovat Suomessa kiellettyjä eläinsuojelulain perusteella.